Остров Рождества 1

Остров Рождества – вершина подводного вулкана

В Индийском океане есть остров, который является частью внешней территории Австралии. Остров Рождества имеет такое название из-за того, что открыт он был британским мореплавателем Уильямом Дампиром в 1643 году именно в день Рождества. Этот остров в течение ста лет являлся местом добычи фосфатов. Тут иногда закрывают дороги из-за миграции красного краба. А еще этот остров является вершиной огромного подводного вулкана.

С тех пор, как в 1987 году здесь перестали добывать фосфаты, остров Рождества стал центром экологического туризма, большая половина его территории является национальным парком. На острове есть столица, железная дорога и даже гражданский аэропорт. Общая площадь острова – 135 квадратных километров, а население – около двух тысяч человек. Правда, количество местных жителей сокращается из-за нехватки рабочих мест. Сам остров Рождества является плоской вершиной вулкана, скрытого под водами Индийского океана.

Остров Рождества 3

Остров обнаружили британские моряки, которые по заданию своей компании занимались исследованием восточного участка Индийского океана. Однако из-за того, что перед островом находится труднопроходимая рифовая полоса, обследование территории было отложено на целых двести лет. И только спустя это время удалось отыскать подходящую бухту и организовать экспедицию. Британские исследователи тут же собрали коллекцию местных минералов. Среди этих экспонатов был обнаружен чистейший фосфат. И уже через год Англия объявила остров Рождества своей собственностью.

Разработкой фосфатов на острове занимались рабочие, завезенные из Китая. После начала Второй мировой войны остров Рождества поспешили занять японцы, пожелавшие взять добычу фосфатов в свои руки. Однако рабочие стали устраивать саботажи, выводить из строя горнодобывающее оборудование и технику. Поэтому разработка ценного стратегического сырья остановилась до изгнания японцев с острова.

Остров Рождества 5

В 1958 году остров был передан австралийским властям, с тех пор местное управление осуществляется представителем австралийского правительства. Добыча фосфатов началась в 1895 году, а закончилась в 1987 году. Население здесь появилось исключительно из-за добывающей деятельности. После того, как месторождения истощились, количество местных жителей стало существенно сокращаться. Из-за сокращения рабочих мест люди были вынуждены переезжать в Австралию.

Еще одной проблемой острова кроме безработицы является миграция жителей из стран Юго-Восточной Азии. Нелегалы переправляются сюда на небольших лодках – поэтому их еще называют «лодочниками». Но лодки несколько раз врезались в острые рифы, люди погибали. Поэтому власти Австралии исключили остров Рождества из миграционной зоны страны. Теперь у нелегалов нет законного права оставаться в Австралии. Однако здесь есть иммиграционные карантинные острова, а их строительство и обслуживание является отраслью местной экономики.

Остров Рождества 4

Сейчас из всего количества жителей острова Рождества граждане Австралии составляют всего ¼ часть, 70% - китайцы, 20% - белые и 10% - малайцы. Но даже, несмотря на то, что жители острова исповедуют разные религии, они мирно уживаются и дружно празднуют и христианское Рождество, и китайский Новый год, и мусульманский Ураза-байрам. А еще – совместными усилиями восстанавливают леса острова, которые пострадали из-за добычи фосфатов.

Остров Рождества пользуется популярностью у туристов, приплывающих сюда на роскошных океанских лайнерах. Здесь можно полежать на белом песчаном пляже, погулять по тропическому лесу и понырять с маской.

Остров Рождества 2

А если туристам посчастливится попасть на остров Рождества в сезон миграции красного краба, они обязательно повстречают на дороге знак: «Дорога закрыта. Миграция красного краба». После этого знака проезд любому виду транспорта запрещен.