Недалеко от Железногорска находится бассейн с залежами железной руды. Здесь этого сырья хранится больше, чем где-либо еще на планете – половина всемирных железорудных запасов. Полноценную разработку в этом районе начали производить в 1960 году, хотя впервые Курскую магнитную аномалию обнаружили здесь еще в 1793 году. А уже в конце 80-х годов прошлого столетия ученые обнаружили увеличенные по сравнению с другими областями показатели заболеваемости инфекционными болезнями среди местных жителей.